Världens lyckligaste kvinna

Ani är allt man kan önska sig. Smal, framgångsrik, omtyckt, stilmedveten och har en fet smaragd i förlovningsringen. Med ett jobb på ett glammigt magazine är hon ständigt bantande för att hålla size 0. Hon tänker ut sin outfit och vilka one-liners hon skall droppa lite nonchalant en vecka i förväg. Att det blir rätt färg på servetterna på bröllopet är viktigare än att hon älskar sin fästman … Ja, Ani är bara för mycket. 

När vi lärt känna Ani, kvinnan som gör allt för att verka lycklig, så tar författaren Jessica Knoll med oss till kvinnan inuti Ani. I Världens lyckligaste kvinna så möter vi en så osäker och rädd kvinna att hela hennes liv är en jakt på en perfekt fasad. Även ifall hon faktiskt verkar gilla sitt jobb (men i hemlighet vill skriva mer seriöst) så ler hon och kvittrar oavsett vad som händer. Hennes enda starka vilja tycks vara att alltid se till att handväskan matchar skorna. Men stegvis får vi reda på vem Ani var förut. För Ani skall vara med i en dokumentär, en dokumentär om något som hände för länge sedan och där hon skall få chansen att berätta ”sin” historia. 

Först är det lite spännande att försöka lista ut vad som hänt Ani i förra livet, innan hon blev världens lyckligaste kvinna. Sen blir det tragiskt. Ani har alltid varit mån om att passa in och leva upp till andras förväntningar. När hon åker dit för kompisgängets röka-hasch-test så tvingas hon byta skola. Påhejad av sin mamma som lever i en fantasivärld får Ani börja en privatskola för lite rikare och Anis strategi att lyckas är att så smått slicka röv. Fastän hon inte behöver det, hon tas hand om av skolans lite udda men varma gäng. Men Ani vill mer. Hon vill vara i centrum och hon vill vara eftertraktad. Det hela leder till en kväll där Ani blir alltför påverkad och utnyttjas. Som den osäkra tjej hon är så hanterar hon till att börja med det hela med förnekelse (ungefär som i Hon bad om det) men det kommer att komma tillbaka och slå henne i ryggen. Anis uppgång blir till fall men hennes udda vänner finns kvar. Och där i vad som är välförtjänt självömkan växer hatet mot de som ser ner på andra och behandlar folk som skit. Hatet växer och det går rent ut sagt åt helvete. 

Men Ani överlever också det helvetet och blir den lyckliga kvinna hon är idag. Men så är det den där dokumentären. Som skall ge henne upprättelse men som också tvingar henne tillbaka. 

Adlibris

Bokus

CDON

Jungfruön

Efter en vårutflykt till Blå Jungfrun i Kalmarsund blir en flicka ensam kvar på ön. Hon återfinns aldrig. Minnet av henne hemsöker brodern, medan föräldrarna gör allt för att glömma. Han samlar och ordnar sina minnen, försöker förstå det oförklarliga, men historien verkar sakna både början och slut. Och från hamnen ropar Annika på honom. (Ersatz förlag)

Jag har länge följt Anna Winbergs blogg och sett henne formge bokomslag. Rätt nyligen kom hon ut med en bok, Vaknätter och verklighetskaos i Vasastan, som inte ligger inom min bekvämlighetszon gällande litteraturgenrer. Men så kom dessutom Jungfruön, en kortroman som tangerar Blåkullamyten. Jag älskar när författare skriver om myter skönlitterärt! Och Winberg gör det jättebra i den här boken. Det är faktiskt synd att det ”bara” är en kortroman, jag hade gärna läst mer av det här. Men samtidigt så respekterar jag en författare som känner berättelsens gränser och lämnar när det är som bäst. 

I denna kortroman så hinns det med mycket, hela tre parallella spår. Annika, flickan som försvann – hennes öde, men också bakgrund, får vi ta del av. Martin, Annikas bror, som är ständigt sökande efter svar på Annikas försvinnande och som besatt av ön hon försvann på. Och så myten, eller snarare Winbergs tolkning av Blåkulla som en jungfruö och vad som hänt alla dessa i havet försvunna flickor. 


Winberg skriver sparsmakat men informationsrikt, i det korta formatet så trängs både fakta och karaktärer men främst är det en känsla som berättelsen återger. En känsla av sorgenshet och sökande efter frihet i ensamheten. Jag ör så himla sugen på att besöka ön, Blå Jungfrun

Adlibris

Bokus

CDON

Releasefest för Arvtagerskan

Ikväll bjöds det in till releasefest. Lina Forss har gett sig in på genren romance med Arvtagerskan (som är del ett i en tänkt serie): 

Hon är ung, framgångsrik och arvtagerska till Firman. Sofi Enhörning har hela världen för sina fötter, ändå är det något som skaver …

Förläggaren svor att den kommer ha sina heta stunder, de fick till och med redigera bort en del. 

Lina Forss i Camilla Thulin

Forss själv berättade att hon satt sig i rätt mode genom att läsa, läsa, läsa. Självklart vår svenska romance-drottning Simona Ahrnstedt, som var där och hejjade. Har alltid upplevt Ahrnstedt som väldigt inkluderande och för genren. Hon ser inte konkurrens utan spridandet av läsning för alla. 

Debutant och drottning inom genren, sida vid sida.

Efter goda snittar, vin och mingel fick jag med mig signerade böcker hem. 

Riksdagsbiblioteket är öppet för allmänheten, fast inte deras e-böcker

Jag är verkligen sugen på att läsa Malin Persson Giolitos Störst av allt. Den är ständigt utlånad på biblioteket i Stockholm och när jag skickade in om inköpsförslag som e-bok fick jag svaret att den är för tillfället för dyr för det avtal Stockholms stadsbibliotek har. Skam den som ger sig. Jag dammsög nätet efter andra bibliotek som hade den som e-bok men de flesta bibliotek kräver att man hämtat ut fysiskt lånekort innan de släpper på låntagaren på e-böckerna. Kan jag i viss mån förstå eftersom det är känt att e-boksavtalen inte är så roliga och påverkar bibliotekens budget som är regionsknuten. 

Men så hittar jag boken på Riksdagsbiblioteket, ett bibliotek som stolt förkunnar att 

Riksdagsbiblioteket är ett av få parlamentsbibliotek i världen som är öppet för allmänheten. Det är ett specialbibliotek inom samhällsvetenskap och juridik. Riksdagsbibliotekets främsta uppgift är att förse riksdagen med goda beslutsunderlag och samlingarna byggs upp för att passa riksdagens behov. De flesta av bibliotekets böcker går att låna hem.

Men. Det visar sig att Riksdagsbibliotekets elib-tjänst (där man lånar e-böcker) som ligger på Riksdagsbibliotekets domän endast är tillgänglig för Riksdagsledamöter. Trots att elib-tjänsten i första hand är skönlitterär. Hur tänkte man här tänker jag …

Trots att det för gemene man inte går att låna så kan vi se vad Riksdagen läser för e-böcker. 

Bok ett och två är relativt nya så de är förmodligen för dyra för oss ”vanliga” låntagare. Bok tre verkar verkligen en bok som det är viktigt att regeringsledamöter kan läsa online. 

Elizabeth Hands Cass Neary

Jag hörde talas om Elizabeth Hands antihjältinna Cass Neary innan böckerna om henne fanns på svenska men avvaktade. Så kom äntligen Generation Loss och jag slukade. Nyligen kom andra boken i serien, Se mörkret, ut översatt och Hand besökte Sverige. Jag hade möjligheten att höra henne berätta lite om Cass och sitt skrivande på Akademibokhandeln i Stockholm. Något som förvånade mig var att böckerna om Cass, det finns en till på engelska och en på gång, tagit Hand hela 12 år att skriva! Det har sina förklaringar, Hand är aktiv inom andra generer och andra yrkesutövningar men böckerna om Cass är så intensiva att de känns som att de borde skrivits under feberartad kort period. Dessutom så tar nästa bok vid där den förra slutade och eftersom varje bok bara utspelar sig inom några dygn, nån vecka, så ger de ett kompakt intryck. Hand hade innan hon skrev om Cass inte skrivit inom genren deckare tidigare men alltid gillar noir. Och dessa böcker är mörka. 

Hand i samtal med Sara Bergmark Elfgren och Helena Dahlgren

Cass är inte som den ordinarie kvinnan. Hon är en minst sagt seg och sliten kvinna i 40-årsåldern. Hennes ålder är nästan provocerande i sammanhanget- så här får man inte bete sig i hennes ålder. Jag upplever Cass som ständigt påverkad, hon både tar droger och dricker alkohol i stora mängder. Detta för att dämpa livets oroligheter. Cass har ett mörkt förflutet som vi tar del av främst i den första boken. Hon har upplevt mycket tråkigheter och hon sabbade enligt egen utsago sin karriär som fotograf. Det är som fotograf hon briljerar, hon har gjort en fantastisk fotobok som blivit något av en kult men hon är också en oerhört skicklig och välbeläst kännare. Hon kan sina fotografer och känner deras stilar. Hon är trots sitt konstanta rus väldigt intellektuell och har också ovanligt stor kännedom om droger och dess inverkan och rus. Jag tänkte mig att Cass med uppväxt i punkscenen var en tuffare version av Hand själv. Därför blev jag ytterst förvånad när Hand visade sig på Akademibokhandeln och var en vän kvinna i kavaj och glasögon. Men så tog hon av kavajen och jag såg hennes seniga tatuerade armar och tänkte att det nog låg något i det i alla fall. Och Hand erkänner att Cass är en blandning av folk hon känner och lite av henne själv. Hand har också upplevt hemska saker men inte blivit så självdestruktiv som Cass. Dockspel är det, tror hon, uppskatta att Cass lever som hon lär – skadat. Det är det som gör att vi gillar en anti-hjälte, att de får betala för sitt uppförande. Cass är en crazy bitch (Hands ord!) som gillar kultur.

Kärleken för konst och kultur lyser igenom i alla Hands böcker. Jag är imponerad av Hands research inom konsten fotografi och uppfattar det som att fotografer tycker Cass uttalanden är realistiska. Hand säger att fotografierna, som är en stor del av handlingen och driften i blckerna, är som ett filter mellan karaktärerna och det som händer. Böckerna om Cass är dialog- och karaktärsdrivande till skillnad från Hands andra böcker som är mer lyriska och beskrivande (fantasy och/eller sci-fi). Hand har jobbat med detta, att beskriva, i böckerna om Cass. I återgivningen av själva fotografierna – eller en målning eller ett musikstycke – använder hon sin erfarenhet av att skriva om en annan värld och synliggöra den för läsaren. Detta gör att blckerna blir oerhört visuella och Hand låter oss som läsare stiga in i en värld. En mörk värld. 

Hand pratade också om sin hemstat Maine och likheten med Skandinavien. Det bistra mörka som passar Cass karaktär. Generation Loss utspelar sig i Maine, Se mörkret i Helsingfors och på Island. Tredje boken i England och hon är rätt säker på att Cass kommer till Stockholm i den fjärde del som hon nu skriver på.  

Handlingen är som jag tidigare påpekat väldigt intensiv. Cass får uppdrag som baserar sig på hennes fotografiska kunnande och hon tar uppdragen för att få in pengar. Hon är en intensiv person som inte alltid är så snäll och hon gör saker som andra skulle dra sig för. Hon råkar också ut för en hel del. Troligen just för att hon gör saker som andra inte skulle gjort. Hon rör sig i gränslandet för lagligt och är självmedveten men också självisk. Det är så spännande att jag nog inte kan vänta på nästa översättning, jag vill ha mer Cass Neary nu! 

Alma Whittakers betydelsefulla upptäckter

Här är ytterligare en bok som är nominerad till Bonniers bokklubbarna läsarpris, Alma Whittakers betydelsefulla upptäckter av Elizabeth Gilbert. 

Det här är en lång och omfattande berättelse som är fiktion men med många delar lånade av verkligheten som återger upptäcktsresande, livet, kärleken och naturen kring 1800-talet. Faktiskt börjar den med att Alma föds precis i början av det nya århundrandet och vi kommer få följa hennes liv under detsamma. Men först får vi en liten (ganska lång) introduktion om hennes pappa som var en självförverkligande man som tog sig från fattigdom till rikedom och som fick uppleva en hel del innan han stadgade sig och blev framgångsrik affärsman i Pennsylvania, USA. 

Elizabeth Gilbert har tidigare skrivit Lyckan, kärleken och meningen med livet – en bok som jag fördomsfullt (eftersom jag varken läst eller sett filmen) klassar som new age eller spirituell. Faktum är att också Alma Whittakers betydelsefulla upptäckter kan tänkas som spirituell och andemeningen är att finna meningen med livet även om den här berättelsen tar en lång väg för att få fram sitt budskap. Alma växer upp i en skyddad och välordnad miljö, hon blir som barn skolad och uppfostrad att tro på sig själv. I en tid då kvinnor inte påbjöds mycket är det ovanligt men stärkande att läsa om. Tyvärr är Alma inte bara intelligent, hon är också ful. Det påpekas lite för ofta och lite för mycket som skäl till varför Alma blir så ensam för min smak. Det hade varit en bättre läsupplevelse om hon varit alldaglig. Varför måste hon, som kvinna och redan underdog, slåss mot något så ytligt? 

Även ifall Almas uppväxt var priviligierad på många vis så var livet på 1800-talets första hälft inte lätt.


Alma och hennes relationer till personer omkring henne och hennes studier av naturen (mossa kommer att bli hennes specialitet) ger de betydelsefulla upptäckterna. Alma är ibland lite trög i de mänskliga relationerna och ibland lite pompös men någonstans har hon ändå ett varmt hjärta. Berättelsen är full av detaljer om utvecklingen av naturläran under denna tid, hur forskningen kommer att bli en vetenskap och Alma har inte bara huvudet på skaft utan lyckas också uppleva en del själv. Det hela ger, trots min fördomsfullhet, en väl sammanknuten berättelse som listigt följt tiden och naturen genom Almas uppväxt och åldrande. 

SPOILER!!!! Läs inte bilden ifall du inte vill ha spoilers! 

SPOILER!!!! På tal om meningen med livet … Alma kommer dock att gå vidare efter den här händelsen 🙂

Adlibris

Bokus

CDON

The Fever

The Fever av Megan Abbott är en bok som jag är mycket ambivalent till. Den kändes väldigt ”amerikansk” på ett jobbigt sätt och jag gillade varken handlingen eller upplösningen speciellt, men den behandlar viktiga ämnen och ifall jag ifrånser min personliga smak så kan jag förstå att boken tilltalar en del.The Fever handlar om flickorna på en high school i en mindre stad i USA. Den börjar med att en flicka under en lektion får ett anfall, liknande epilepsi. Hon tas hem och får ytterligare anfall och läggs in på sjukhus. Det blir bara värre med henne. Strax efteråt får ytterligare en flicka ett större anfall i skolan och snart sprider det sig, flera flickor får ticks och större eller mindre kroppsliga besvär. Ingen vet vad det beror på och rädslan gör att man söker förklaring genom syndabockar. 

I boken följer vi Deenie, en flicka i skolan. Hon är bästa vän med både den första värst drabbade flickan och den andra flickan. Vi får veta ganska mycket om Deenie, hennes familj (pappa och storebror, mamma på annan ort) och hennes två bästa vänner; Lise och Gabby. Vi får följa dem och ta del av andra flickor i deras närhet, flickor som skräckslagna utvärderar minsta huvudvärk eller kramp. Deenie är naturligtvis också rädd att drabbas men hon är främst orolig för Lise som är riktigt dålig. Hon känner också skuldkänslor för att hon undvikit Lise samma morgon som hon blev dålig. 
Det jag personligen hade svårt för i den här berättelsen är hur snabbt det blir kaos. Det är high school och tjejerna är osäkra och sökande men efter Lises anfall så är det nästan paniiiik. Hallå. Det kanske var ett epelepsianfall, jobbigt men inte så att alla behöver go bananas. Rykten sprids och det går snabbt till att bli något mytomspunnet. Det andra jag har svårt för är flickornas sexualitet. Även om jag måste ge Abbott credd för att inte vara präktig och för att lyfta ämnet så är det fortfarande inte riktigt som i Sverige. Vill jag intala mig i alla fall. Och upplösningen. För mycket för mig. Mer än så säger jag inte. 

Vad jag gillade då? Det här att Abbott skriver om viktiga ämnen och genom att skriva om dem skönlitterärt så närmar hon sig en grupp som är viktig i sammanhanget, tonårsflickor. Hon skriver om rädslan att vara annorlunda och att svika en vän. Hon skriver om deras sexualitet (och mycket bra om storebrodern och hans vänners syn på tjejernas sexualitet). Om det orättvisa i att flickor kan smittas av livmodercancer genom att ligga. 

Abbott skriver också om föräldrarnas rädsla och omsorg om sina döttrar (barn, men här handlar det främst om döttrar). 

Deenies pappa om hur tufft det är att låta sin dotter gå ut i världen som kan vara skrämmande även för vuxna. Och som han aldrig helt kan rädda henne ifrån.

Det är inte bara ungdomarna som får panik. Föräldrarna blir också rädda och det är främst här som syndabockarna jagas. De vuxna, Deenies pappa är lärare på hennes skola, söker rationella förklaringar och är skiträdda på samma gång. Som föräldrar vill de skydda sina döttrar och känner skuld när de inte vet hur. 

Gabbys mamma om hur världen ändras när man får barn. Allt är potentiellt farligt.

Det är fina relationer i boken men inte riktigt i min smak, lite för smörigt. Men trots att jag är så negativt inställd så var det något med boken, något som gör att jag tänker på den. 

Adlibris

Bokus

CDON